'폐기물 재활용은 곳 환경을 지키는 일', 폐기물순환자원은 미래 대체자원으로 활용 가능해
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'폐기물 재활용은 곳 환경을 지키는 일', 폐기물순환자원은 미래 대체자원으로 활용 가능해
  • 박서연 기자
  • 승인 2020.08.07 14:20
  • 댓글 0
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경기대학교 이기강 교수
경기대학교 이기강 교수
경기대학교 이기강 교수

폐기물 재활용은 오늘 내일의 문제가 아니다. 독일의 예를 들면 폐기물을 이용한 바이오에너지부터 바이오가스 등 대체에너지 원천기술을 보유하고 있어서 현재 폐기물만으로 운영되는 도시를 보유하고 있을정도로 미래환경에 대하여 많은 노력을 하고 있다.

국내에도 많은 지식인들이 폐기물 순환자원에 대하여 연구를 하고 있다. 이중 경기대학교 신소재 공학과에 근무하고 있는 이기강교수는 골치덩어리 산업폐기물을 이용하여 폐기물순환자원으로서의 중요함을 항상 이야기 한다.

경기대학교 창업보육센터 6층 건물은 지은 지 15여 년이 훌쩍 넘었지만 겉모습을 보면 새로 건설한 건물의 모습을 하고 있는데 전량 세라믹 벽돌을 사용해 지어진 건물이다. 이건물에 사용된 자재는 이산화규소(실리카)가 풍부한 것을 이용해 만든 세라믹벽돌로 창업보육센터 6층 건물에서 보듯이 건물을 이용하는 사람들에게 무해하며 벽돌의 내구성도 기존의 벽돌보다 더욱 뛰어난 것으로 나타나고 있다.

현대 산업사회에서는 환경문제는 더 이상 미룰 수 없는 중대한 과제가 되고 있다. 이 시점에 이기강 교수는 "폐기물 재활용은 '순환자원'의 개념으로 이해해야 한다. '폐기물'을 버리고 처리해야 하는 골치 아픈 것에서 순환되는 '자원'으로 인식, 생각의 전환이 이루어질 때 비로소 진정한 친환경사업의 자격 요건이 되는 것이다. 내가 환경 분야의 학자는 아니지만, 환경은 우리 삶의 가장 중요한 핵심 요소로 보존하고 지켜야 하는 것은 온 국민도 다 알고 있을 것이고 나 또한 대한민국 국민으로서 내 전문 분야인 폐기물 순환자원 연구와 신기술 개발로 국내 환경기술 발전에 도움이 되었으면 한다"고 밝혔다.

이기강 교수는 1990년 중반까지 벽돌 제조에 전념했다. 그러던중 유해 중금속이 20%이상 포함돼 있고 매년 수십만 톤이 발생하는 골칫덩이 ‘EAF 더스트’에 주목했다. 중금속 수만 톤이면 우리나라 전 국민을 사망에 이르게 할 수 있을 만큼 방대한 양이며 전량 녹여서 시멘트로 단단하게 만들어 매립하는 등 처리 방법 또한 엄격했다.

이기강 교수는 위험물질로 분류되던 ‘EAF 더스트’의 성분을 분석한 결과 획기적인 원료로서의 가치를 발견해 벽돌 제조에 응용하기 시작했다. 이 기술로 1998년 특허를 받았고 에너지관리공단의 시범사업을 수주하기도 했으며 이후 2년간 벽돌공장을 인수해 폐기물 벽돌 1억장 이상을 제작·판매했다.

벽돌 1장을 만드는데 40%의 폐기물이 포함되니 1억 장을 만들어 팔았다는 것은 곧 4천톤의 폐기물을 재활용한 것이다. 경제적인 부분을 떠나 전세계적으로 환경문제를 고민하는 가운데 이같이 폐기물을 재활용 할수 있는 기술은 그 의미가 매우 크다. 폐기물 처리에 대한 필요와 요구가 높았지만, 그것을 이뤄낼 만한 곳이 부족했던 탓에 이 교수의 '프론티어 프로젝트'는 괄목할 만한 성과로 이어질 수 있었다.

이기강 교수는 산업 폐기물인 화력발전소에서 나오는 석탄회도 건축자재로 탈바꿈시켜 폐기물을 순환하여 자원화하였다. 미분탄석탄회를 원료로 하여 인공 경량 골재를 개발하여 인천 영흥 화력발전소에 연간 20만 톤의 인공 경량 골재 제조 공장을 건립한 바 있으며 이 경험을 토대로 유동층 석탄회의 재활용을 연구 개발하여 KS규격을 만족시키는 경량 모래와 콘크리트 혼화재 등의 에코 건자재 개발 제조에 성공하였다.

현재 이기강 교수는 유동층 석탄회의 재활용을 연구 개발하여 경량 세골재와 콘크리트 혼화재 등의 에코 건자재 개발 제조에 성공하였다.

이 기술은 남부발전의 삼척 그린 파워 발전본부에서 도입하여 발전소 내에 연간 20만 톤 규모의 경량 세골재 공장과 연간 20만 톤 규모의 콘크리트 혼화재 공장 준공이 완료된 상태며 남부발전, (주)아하그린텍 과 KB 투자증권 3개사가 출자하여 특수 목적 법인인 삼척 에코 건자재 주식회사를 2014년 12월 설립하였다.

폐기물 순환자원 생산 공장
폐기물 순환자원 생산 공장

 


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