[최윤진 기자수첩] 갈수록 심각해지는 수질오염 극복을 위한 하천 생태계 복원의 중요성
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[최윤진 기자수첩] 갈수록 심각해지는 수질오염 극복을 위한 하천 생태계 복원의 중요성
  • 최윤진 기자
  • 승인 2019.11.25 10:30
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최윤진 기자
최윤진 기자

하천은 일반적으로 지표수를 운반하는 기능을 하며 많은 양의 물을 바다로 내보내는 물순환의 일부 역할을 담당한다. 뿐만 아니라 각종 동식물의 서식지이자 쾌적한 친수공간으로 활용되는 귀중한 자원이라고 할 수 있다.

하지만 최근 무분별한 도시화 및 공업화로 인해 오염물질이 함유된 폐수가 하천으로 다량 유입되어 생태계 균형을 파괴하고 수질환경을 저하시키는 일들이 발생하고 있다. 더욱이 우리나라 하천은 과거 콘크리트 위주의 하천정비로 인해 하천의 자정능력이 저하된 상태이며, 생태계 단절, 하천 단면의 단순화로 수질정화 기능은 약화되고 생물 다양성이 결여되는 등 많은 문제점이 나타나고 있다. 이에 하천 생태계를 보전하고 국민이 원하는 깨끗한 환경을 위한 효과적인 하천 정화대책이 절실히 요구된다.

두 차례에 걸쳐 발생한 낙동강 페놀오염사건은 대표적인 수질오염 피해사례로 손꼽힌다. 지난 1991년 구미공단 두산전자에서 파손된 파이프를 통해 페놀원액이 낙동강에 유입되었는데 정수장에서는 이를 모르고 염소투입량을 늘려 염소와 페놀의 반응으로 프로로페놀이 생성되었다. 이 물은 심한 악취를 동반해 대구 전역에 식수로 공급되어 주민들의 구토와 두통 증세를 유발했다.

이후 동해 두산전자의 부실 공사로 인해 페놀원액이 다량으로 낙동강에 유입되는 사건이 또 한 번 발생했다. 이로 인해 대구지역의 식수공급은 중단되었고, 8명의 임산부가 자연수산, 임신중절 등의 피해를 입기도 했다.

해당 사건은 환경범죄의 처벌에 관한 특별조치법이 제정되고, 공장 설립 시 환경 기준을 강화하는 등 물의 소중함과 환경보전에 관한 인식을 제고시킨 사건이다.

그간 하천 정화사업의 일환으로 시행되던 ‘오염 하천 정화사업’은 퇴적오니 준설이라는 명목으로 고수부지 위락공간화, 호안과 제방의 콘크리트 타설, 하상을 인위적으로 정리하는 등의 방향으로 진행되었다. 하지만 이는 오히려 어류 서식처를 파괴하는 등 또다른 생태계 파괴를 야기했다.

따라서 앞으로의 하천 정화사업은 ‘자연형 하천정화사업’으로 전환될 필요가 있다. 이는 하도, 저수로, 고수부지 등 하천의 물리전 기반을 자연형으로 복원해 하천의 이·치수 기능을 유지하는 것을 의미한다. 하천의 자정능력을 높이는 것은 물론, 동식물의 서식지로써의 기능과 심미적 경관을 제공하는 공간으로써의 역할을 제고해 하천의 생태계를 보호하고 회복하는 친자연형 하천 가꾸기 사업이라고 할 수 있다.

국내 자연형 하천정화사업의 우수 사례 중 하나로 전주시의 전주천 정화사업을 꼽을 수 있다. 전주천은 지난 2001년과 2002년 환경부의 자연형 하천사업 우수시범하천으로 선정된 바 있으며, 제5회 일본 ‘강의 날’ 우수사례로 선정되어 초청 발표되기도 했다.

사업내용은 다음과 같다. 우선 지천의 오·수분리관거 및 차집관로 유입을 차단하고 기존 콘크리트를 개량했으며, 수위지 시설 및 어도 등을 설치하는 등 하천의 생태계를 개선하고 복원하는데 주력했다. 또한 시민들의 접근성을 높이기 위해 전통놀이마당, 수변무대, 산책로 등을 조성해 친수적인 공간으로써의 하천의 역할도 회복했다.

그 결과 하천수질은 2~5급수에서 현재 1~2급수로 개선되었으며 기형어류가 소멸되고 쉬리, 참개종, 버들치를 비롯한 25종 이상의 1급수 어류가 서식하게 되었다. 또한 다양한 식물들은 물론 왜가리, 쇠백로 등 18종의 조류가 서식하는 장으로 변화되어 생태계가 뚜렷하게 회복된 모습을 보였다.

안양시 안양천의 경우도 우수사례로 언급된다. 안양천은 서울의 중심부를 관통해 한강수질에 지대한 영향을 미치는 하천으로 사업 시행 전 꽤 심각한 수준의 오염도를 보이고 있었다.

이에 지난 2000년부터 안양시의 ‘안양천 살리기 운동’과 연계해 오염하천정화사업이 집중적으로 시행되었다. 기본방향은 안양천을 비롯한 6개 하천을 대상으로 수질개선과 생태계 회복 등의 6대 목표 및 자연형 하천조성 등 10대 과제를 선정하여 사업을 추진하고 있다. 하천자연정화시설을 설치하고, 자연형 호안 조성 등을 비롯해 하수관거 정비 및 하수 처리장 운영으로 인해 지난 2002년부터 수질이 크게 개선되어 가고 있으며 피라미, 붕어, 참개구리 및 파충류 등 다양한 생물들이 서식하기 시작해 생태계가 지속적으로 회복되어 가고 있음을 살펴볼 수 있다.

물은 지구상에서 가장 중요한 화학물질 중 하나로 손꼽히며 생명의 근원이라고 일컬어질 만큼 생물의 생존에 있어 필수적인 요소이다. 우리 몸의 75%는 물, 수분으로 구성되어 있으며 지구의 3분의 2가 바다로 덮여있다는 것은 누구나 알고 있는 사실이다.

하지만 또 누구나 알고 있듯이 지구의 수질오염은 매우 심각한 상태로 대부분은 이를 잘 인식하지 못하고 있다. 해당 본문에서는 하천 오염의 심각성과 복원 방향, 우수사례 등에 대해서 언급했지만 불량오수처리 시설 근절과 개선, 상수도 수질개선, 하천 수질검사와 정화운동 등을 통한 사회적인 노력과 함께 생활 폐수를 줄이고, 수질 오염 문제에 관심을 가지는 등 개인적인 노력 또한 필요할 것이다.


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