일회용 플라스틱 대안으로 순환경제 가능한 제품을 만드는 기업
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일회용 플라스틱 대안으로 순환경제 가능한 제품을 만드는 기업
  • 김정현 기자
  • 승인 2020.05.20 13:40
  • 댓글 0
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홍콩 플랜트 섬유 패키징 스타트업 '에코인노'
사진 : 에코인노
사진 : 에코인노

식물 섬유로 만든 지속가능한 포장용기를 생산하는 홍콩에 위치한 에코인노는 알리바바 펀드 2곳이 주도하는 시리즈 A1 펀딩 라운드에서 미화 600만 달러를 유치했다고 전했다. 이 스타트업은 투자된 새로운 자본을 사용하여 독점 기술의 생산을 확대하고, 연구개발을 늘리며 녹색 대안을 제시하여 소비자의 인식을 높일 것이라고 말한다.

에코인노는 최근 자금조달에서 알리바바의 홍콩 기업가 기금과 대만 기업가 기금에서 미화 600만 달러를 모금했다. 친환경 스타업 기업으로 업청난 투자를 받게 되었다. 

에코인노 대표 첸(Chen)은 "이 새로운 기금은 환경 친화적인 고객들에게 '에코인노' 제품을 제공함으로써 지속 가능하고 순환적인 경제를 만들겠다는 우리의 비전을 실현하기 위한 첫걸음을 확고히 하고 있습니다,"라고 공식 성명을 통해 말했다.

에코인노는 앞서 홍콩 혁신기술위원회로부터 지원금을 받은 적이 있으며, 홍콩과학기술파크가 운영하는 인큐베이터 프로그램에 참여했다. 그것의 최근 자금 회수는 스타트업의 총 자금 880만 달러를 벌어들이고 있다.

CEO 조지 첸과 비비안 장이 2015년 설립한 에코인노의 독자적 바이오콤포지트 패키징은 '친환경 복합소재'(GCM)로 만들어졌으며, 주요 적용 분야는 소비자 포장산업이다. 그 것의 임무는 석유에 기반을 둔 플라스틱에 대한 대안 뿐만 아니라 생물 플라스틱도 제공하는 것인데, 이들 중 다수는 여전히 비자연적으로 발생하는 중합체를 사용하여 제조된다. 이것은 일부 유형의 생물 플라스틱을 생산하기 위해서는 여전히 집약적인 산업 과정이 필요하다는 것을 의미한다.

이에 비해 에코인노의 특허 GCM 기술은 사탕수수와 대나무에서 파생된 식물섬유를 이용해 생산되는데 이제품은 재생 가능한 자연발생적인 고분자가 75일 이내에 완전히 생분해된다는 게 회사 측의 설명이다.

내열성 때문에 GCM은 냉동용기와 재가열용 용기에 특히 적합하다. 그것은 또한 물과 기름에 내성이 있다. 그 것은 최근 독소가 없다는 미국 식품의약국(FDA) 기준을 통과하여 식품 포장 산업에서의 대규모 사용에 대한 적합성을 더욱 강화시켰다.

투자자들에 따르면, 점점 더 많은 아시아 소비자들이 심각한 플라스틱 오염 위기를 인식하게 되면서 에코이노가 제시한 해결책은 어느 때보다 더 적절하다고 한다. 알리바바의 대만 기업가 기금 2를 관리하는 그룹의 파트너인 WI 하퍼 그룹은 기업들이 1회용 플라스틱을 줄여야 한다는 압력이 주요한 '패러다임 변화'에 이른다고 말했다.

코로나바이러스 대유행 시 더 많은 사람들이 테이크아웃과 배달 서비스에 의존하고 있기 때문에 Ecoinno의 해결책은 특히 현재 관련이 있다. 지난 몇 달 동안, 홍콩의 음식 배달 업계는 플라스틱이 없는 공약에 서명함으로써 이 문제를 해결하려고 노력해왔고, 더 많은 기업들이 더 많은 친환경적인 대안을 찾도록 자극했다.

매년, 세계는 3억 8천만 톤의 플라스틱을 생산한다. 대부분은 재활용되지 않고 대신 매립되거나 해양 오염을 위해 남겨진다. 플라스틱 오염에 대한 이전의 연구들은 빗물에서 바닷물까지 모든 것에서 미세 플라스틱을 발견했다.

규제 부족과 열성적인 정부로 아시아 전역의 많은 스타트업들이 플라스틱 쓰레기와 싸우기 위한 자체 솔루션을 개발하고 있다. 예를 들어, 젊은 필리핀 과학자 덴씨벨 몬티놀라(Denxybel Montinola)는 지역적으로 풍부한 망고 껍질과 해초에서 발견된 펙틴과 카라게난이라는 두 가지 생물폴리머로 기발한 수용성 플라스틱을 만들었다.

 

 

 

 

 



 


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